內容簡介

作者:唐吉蚵德

歷史系又怎麼看待維基百科/網路資料呢?

說起來歷史學者本身對維基也是又愛又恨,印象中在我們求學時,每當期末寫報告時,諸位師長告訴學生的「not to do list」,必然一定會有「不要用/慎用維基百科、網路上的資料」。畢竟網路資料更新迅速,但缺乏傳統出版業或學術期刊的審查、求證機制,很容易變成以訛傳訛。

雖然如此,但如果有時候懶得上圖書館逐一查閱書籍,又想要快速知道某事件的大致梗概,維基與Google大神的確是懶人的好幫手。而且網路世界無遠弗屆,加之許多資料庫陸續建置、開放、電子書的問世,使用網路搜尋,的確常常可以找到許多意想不到的資料,也漸漸取代了實體圖書館的部分功能。當然,時時檢證資訊是否真實、正確,始終是最基礎也最重要的工作。

搜尋引擎、資料庫與我們的工作

雖然網路/維基百科如此方便,不過我認為它還是無法取代歷史系或者其他人文科系。為什麼呢?以我的個人經驗,除了上一篇提到的辨別脈絡、檢證的功夫,我想「如何獲得有效資訊」也是其中一個原因。大家也許會想說:獲得有效資訊?現在科技已經這麼方便,資訊量又爆炸多,到底有什麼難呢?我下面就會舉具體的例子來說明,在特定的情境或脈絡下,這個工作的難度。

作為內容生產者,除了發想有趣的故事之外,如果要把故事轉化成具體的產品,像是小說、戲劇、遊戲,其實是需要很多歷史資訊來補充故事的血肉,特別像是故事所處時代的各種日常生活知識,或者最直接的,就是當時的歷史圖像。不過,這常常就是難題所在了。

舉個最最最切身的例子(近身到也許可以讓你人肉到唐吉蚵德是誰),我寫論文的時候,想要知道1860年以前,台灣對中國華中的主要貿易商品(糖、藍靛…)的每年貿易量。但當我一查閱傳統的方志,我真的很想大叫「我的老天鵝啊~~」

(圖片來源:http://news.ltn.com.tw/news/life/breakingnews/1976472

 

因為,雖然方志雖然大致交代了物產的種類與流向,但是對於數量卻付之闕如,所以更不用想知道各種商品輸出入數量的時間趨勢了。不過還好我後來改變寫作策略,所以論文終究還是順利寫完了。

在寫論文的過程中,我就不斷在這樣反覆在「找資料、篩選有效資訊、調整寫作方向見風轉舵」中度過,這相信也是眾多歷史學門同伴的共同經驗:統整資料內容,然後轉化為敘事/故事,這是我們這個學科的核心,也是很難被維基百科所取代的部分。

另外一個例子,是我們的陳舜臣複合型計畫,當我們出版「大時代下的陳舜臣三部曲」時,同時也進行紀錄片、小說改編戲劇的工作。當我接觸到這個工作時,最首要的,就是瞭解1940年代的新莊到底長什麼樣子?街景、經濟狀況、生活習慣、地貌…如何去找尋相符的資訊,來跟陳舜臣小說筆下的新莊相互驗證,甚至發明其中的細節。這不僅仰賴工作團隊的台灣史背景知識,更仰賴我們對於各種資料庫的內容掌握,比如到底哪個資料庫可以找到1940年代的新莊空拍圖、哪些史料會說明新莊各處種了些什麼經濟作物…。在這當中,我甚至找到了昭和年間大台北地區的電話簿,原因只是因為我無聊想要查查看上面有沒有陳舜臣新莊家人的電話,雖然最後沒有順利找到,但卻無意間看到了總督府的電話號碼是1700(現在打當然是空號啦),以及當時許多名人的住址與電話。

(圖片來源:國立臺灣圖書館)

 

我以及我的工作伙伴們,從人文社會科學相關學系畢業之後,從事人文內容生產工作,對我們來說這其實是個又熟悉又陌生的工作。下回,我將繼續談談,到底在學術訓練與實務之前,還有什麼奇妙的挑戰。

圖為「大時代下的陳舜臣三部曲」書影,陳舜臣在《憤怒的菩薩》一書當中,對於戰後初期的台灣時代氛圍有細膩又深刻的描寫。

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