「東南亞」一詞從第二次世界大戰後期出現後,便成為特殊的區域位置。本書提及的緬甸與泰國,先後在16世紀中葉成為印度支那半島上的主要力量。泰緬雖有著相同複雜的文化背景,卻又發展出型態與風格迥異的文化主體,是研究與瞭解印度支那半島發展沿革的最核心範疇。書中以泰緬戰爭為主體,呈現兩者間的興衰並非各自獨立,也並非只是侵略與被侵略的強弱關係。