明治維新之後的日本贏來了近代化及富國強兵的美名,但背後卻是無數人民的犧牲所換來,國民被課以重稅、成年男子必須負擔兵役、下層階級的工人和農民生活依然貧困。書中以細膩畫風描繪明治維新後的日本變遷,以及日本國民的生活實態,全面刻劃出明治近代化的光與影。