在世界上現存的皇室之中,日本天皇家可說是歷史最為久遠的家族。天皇的形象也因著濃厚的宗教儀式色彩,而蒙上了神秘的面紗。本書是以「天皇究竟為何而存在?」為出發點,在各國皇室制度、即位密儀與空間文化比較的過程中,逐步解說「天皇」觀念的變遷,是引導讀者認識日本深層文化的擲地有聲之作。