日本政府為提升民眾對司法體制的信任,在2009年推行「裁判員制度」-從民眾中隨機選出4-6位擔任裁判員,與法官一同審理特定類型案件。以社會派推理小說而聞名的作者夏樹靜子,回首日本從1889年頒布明治憲法確立近代法律制度,至2009年頒布「裁判員制度」,從中挑選了12起震驚日本社會的大案件,以回顧日本社會、法制的發展。