本書以日本的中島敦與英國的羅伯特‧史蒂文生這兩位英年早逝的小說家為主軸,敘說他們的殖民地體驗。他們兩人雖身處不同時代,卻都先後探訪了日本帝國圈的殖民地與邊陲。書中內容雖以個人體驗為中心,卻精確將歷史背景串聯,提供讀者清楚的背景脈絡。本書是岩波書店「日本之中的世界史」書系中的第三本。