一直以來,對於現代史的觀察多由政治史的角度來接近,而本書藉著闡述現代史中「人們如何活下來的故事」,將現代史的故事從過往經驗,變成理解現今時代的工具。此系列從1950年代到1980年代,以每十年單位共出版四本。每本書包含了對於當下時代的概括性描寫,以巨觀式的比較史脈絡來掌握微觀的生活文化史。